يعتبر لقب "الأسود" واحدا من أكثر الألقاب شيوعا بين منتخبات إفريقيا ولا سيما منتخبات المغرب والكاميرون والسنغال التي تعتبرهيا  3 من أقوى المنتخبات في القارة السمراء.

ويحمل ​المنتخب المغربي ​ لقب "أسود الأطلس" وذلك بسبب امتداد جبال الأطلس على حدود مملكه  المغرب .

وتعتبر جبال الأطلس هيا  واحدة من أعلى السلاسل الجبلية. ارتفاع في العالم وتتميز بكونها ذات طرق وعرة تجعل من الصعب الوصول إلى تسلقها، حالها كحال المنتخب المغربي العنيد الذي يصعب تجاوزه في المباريات.

وأما فيما يخص لقب الأسود، فقدتعود تلك التسمية إلى وجود نوع من الأسود النادرة التي عاشت بهذه الجبال حتى نهاية القرن العشرين ولكنها انقرضت بعد ذلك وامتازت بالشراسة والقوة الجسمانية التي تفوق القوة المعتادة للأسود .

اما في الكاميرون فيطلقون على منتخبهم اسم "الأسود غير المروضة" في دلالة على أنه لا أحد باستطاعته الوقوف أمامهم وفي السنغال "أسود التيرانغا" وأصوله تعود إلى مجموعة "الولوف" وهي مجموعة عرقية تتواجد في غرب إفريقيا .